Химические нанотехнологии – это передовая область, применяющая хорошо известные нам процессы в нано- объемах. Так создаются миниатюрные структуры из привычных нам элементов, но с уникальными свойствами. Химические нанотехнологии уже успешно применяются для получения суперпрочных и самоочищающихся поверхностей для керамики.

Прорыв в этой области случился в 1998 – 1999 годах, когда было зарегистрировано более 350 патентов на изобретения глазурей и фритов для керамики в Германии, Испании и Японии.

Диоксид титана

Разработчики из японского концерна ТОТО с помощью нанотехнологий создали фотокатализатор, за основу которого взяли диоксид титана. Это вещество, используя атмосферную влагу и углекислый газ, продуцирует активный кислород. Процесс напоминает фотосинтез, но кислород нужен не для жизни растений, а для последующего окисления и удаления всей грязи, органики, бактерий на керамической или стеклянной поверхности.

В результате появились покрытия для плитки с абсолютно новыми свойствами: деодорирования, антисептической обработки. Важно, что помимо видимой грязи удалялись бактерии, грибок, лишайники и пр. Это стало широк использоваться в детских и медицинских учреждениях и там, где готовят еду.

Супергидрофильность

Но это был лишь первый этап исследований. В ходе дальнейших экспериментов был создан новый катализатор, который придавал керамической поверхности свойства повышенной гидрофильности. То есть, под воздействием света и в присутствии катализатора любая капля воды, в том числе и микроскопические капельки из атмосферы, растекаются тончайшим слоем. Одновременно вырабатывается активный кислород, который расщепляет органику. Когда достаточное количество воды собирается на покрытии, она просто стекает с поверхности, смывая загрязнения. Эта технология и соответствующее покрытие были названы Hydrotect и лицензирована в 2000 году немецким предприятием Deutsche Steinzeug.

Практическая польза и экономия

Технология Hydrotect применяется при последнем обжиге облицовочной плитки. Применение этой или подобной технологии полезно не только для эстетического удовлетворения и уничтожения микробов, хотя и это важно. Также применение самоочищающихся поверхностей дает ощутимую экономию в плане затрат времени на уборку и обслуживание фасадов. Как подсчитали все те же дотошные японцы, каждый год расходы на чистку фасада увеличиваются примерно на 12%, а после 8 лет эксплуатации – уже на 18%. Если фасад здания облицован самоочищающейся плиткой, то эти расходы просто не растут.